Exposición de Rafael Contreras: un referente del cartelismo en Valencia

Exposición de Rafael Contreras: un referente del cartelismo en Valencia

La Sala Municipal de Exposiciones de la Casa Consistorial de Valencia presenta la exposición Rafael Contreras y los Mongrell, abierta al público desde el 12 de marzo hasta el 8 de septiembre de 2024. Esta muestra, organizada por la Concejalía de Acción Cultural, Patrimonio y Recursos Culturales, celebra la vida y obra de Rafael Contreras Juesas, una figura destacada del cartelismo valenciano, y su relación con la saga artística de los Mongrell. La entrada es gratuita.

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La Exposición

La exposición reúne una selección de las obras más representativas de Rafael Contreras, quien fue uno de los máximos exponentes del cartelismo en Valencia. La muestra no solo exhibe los trabajos de Contreras, sino que también contextualiza su obra dentro de la tradición artística de los Mongrell. Los visitantes podrán apreciar la evolución del cartelismo a través de una paleta de colores vibrantes y composiciones audaces que caracterizan la obra de Contreras y sus antecesores.

En la exposición, se destacan los carteles que Rafael Contreras creó a lo largo de su carrera, los cuales no solo promocionaban eventos culturales y festivos, sino que también capturaban la esencia de la época con un estilo único y distintivo. La muestra también incluye testimonios y opiniones de diseñadores contemporáneos recogidos por el investigador José Miguel Arce, ofreciendo una perspectiva moderna sobre la influencia y el legado de Contreras​.

Carteles de Rafael Contreras

La exposición está diseñada para mostrar la influencia de Rafael Contreras en el diseño gráfico y el cartelismo, así como su impacto en la cultura valenciana. Los visitantes pueden explorar cómo los trabajos de Contreras reflejan tanto la tradición como la innovación en el arte del cartel. Además, la exposición ofrece una visión detallada de cómo Contreras promovió el reconocimiento del cartelismo como una de las Bellas Artes y su papel crucial en la formación de nuevas generaciones de diseñadores.

Los carteles expuestos demuestran la maestría de Contreras en el uso del color y la composición, características heredadas de sus tíos abuelos, los pintores José Mongrell Torrent y Bartolomé Mongrell Muñoz. Esta herencia artística se manifiesta en la vibrante paleta de colores y las formas expresivas presentes en sus obras. La exposición también presenta una serie de testimonios y escritos de diseñadores actuales que reflejan el impacto duradero de Contreras en el campo del diseño gráfico.

Rafael Contreras: Un icono del cartelismo valenciano

Rafael Contreras Juesas (1933-2017) es una figura central en la historia del cartelismo valenciano, un arte que combina la publicidad, la propaganda y la expresión artística. Su influencia y legado en la cultura valenciana son profundos y multifacéticos, afectando tanto la academia como la práctica profesional del diseño gráfico en la región.

Contreras nació en 1933 en Valencia y se formó en la Escuela de Artes y Oficios de la ciudad. Desde muy joven, mostró un talento excepcional para el dibujo y el diseño, lo que le permitió integrarse rápidamente en el mundo del cartelismo, una disciplina que en la década de 1950 estaba en plena expansión en España.

Contreras es reconocido por haber heredado y expandido el legado artístico de sus tíos abuelos, José Mongrell Torrent (1870-1937) y Bartolomé Mongrell Muñoz (1879-1938), quienes también fueron destacados pintores y cartelistas. De ellos, Contreras aprendió el uso magistral del color y la composición, elementos que se convirtieron en señas distintivas de su obra​.

Uno de los logros más significativos de Contreras fue la institucionalización del cartelismo como una especialidad académica. En la Facultad de Bellas Artes de San Carlos, introdujo la especialidad de cartelismo, lo que permitió a generaciones de estudiantes explorar y desarrollar habilidades en esta disciplina. Este movimiento fue crucial para el reconocimiento del cartelismo como una forma legítima y valiosa de las Bellas Artes en España.

Además, Contreras publicó numerosos libros y estudios que documentaron la evolución del cartelismo valenciano, proporcionando tanto un marco teórico como una guía práctica para estudiantes y profesionales. Su labor educativa y editorial ayudó a consolidar Valencia como un centro neurálgico del diseño gráfico en España.

Rafael Contreras no solo fue un creador de carteles, sino también un innovador que acuñó el término «Escuela Valenciana del Cartel». Este término no solo define un estilo particular, caracterizado por el uso audaz del color y las formas expresivas, sino también una comunidad de diseñadores que compartían una visión común del cartelismo como una herramienta de comunicación poderosa y estética.

Contreras impulsó numerosos concursos de carteles organizados por el Ayuntamiento de Valencia, lo que fomentó la creación de obras de alta calidad y promovió el reconocimiento del cartelismo como una profesión artística respetable. Estos concursos también sirvieron como plataformas de lanzamiento para muchos jóvenes diseñadores que posteriormente seguirían influidos por la maestría y el estilo de Contreras.

Legado y reconocimiento

La exposición Rafael Contreras y los Mongrell, organizada por la Concejalía de Acción Cultural, Patrimonio y Recursos Culturales de Valencia, es un testimonio del impacto duradero de Contreras en la cultura y el diseño valenciano. La muestra no solo celebra su obra, sino también su capacidad para influir en las futuras generaciones de diseñadores. Testimonios y opiniones de diseñadores contemporáneos recogidos por el investigador José Miguel Arce destacan la relevancia de su legado y su impacto continuado en el campo del diseño gráfico.

El trabajo de Rafael Contreras sigue vivo en los carteles que decoran las calles de Valencia, en las aulas donde se enseña diseño gráfico y en la memoria cultural de la ciudad. Su influencia se extiende más allá de su tiempo, asegurando que el cartelismo valenciano continúe siendo una fuerza dinámica y vibrante en la cultura visual de España.


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